Марк Ульпий Нерва Траян является вторым из «пяти хороших императоров».

При Траяне римская империя достигла максимальных размеров. Император проводил масштабные завоевания на доходы от которых развивал систему поддержки малообеспеченных граждан Рима, строил как объекты городской инфраструктуры, также вкладывались деньги в развитие провинций. Одна из крупнейших строек того времени — форум Траяна.

Строительство форума началось в 106 году н.э. в честь победы императора Траяна над Дакией. Размера долины между холмом Квиринал и Капитолийским холмом было недостаточно для строительства такого масштабного строения, по этой причине склоны холмов были срыты, было вывезено более 300 000 кубических метров камня и земли. Для укрепления слона Квиринала был возведен рынок Траяна. Руководством строительства занимался соратник императора Аполлодор из Дамаска. Окончено строительство было завершено в 112 году н.э., а через год была открыта величественная колонна Траяна.

Форум представлял собой площадь 190 на 300 метров, мощеную мрамором и обрамленную с двух сторон крытой коллонадой с местами для сидения.

На парапетах коллонады были установлены мраморные статуи в том числе и побежденных даков. Центральный вход представлял собой триумфальную арку, которую украшала статуя колесницы с шестью лошадями. В центре площади находилась конная статуя императора Траяна из позолоченной бронзы. К площади также примыкала базилика Ульпия — своего рода храм бюрократии и суда. Большой зал базилики насчитывал 96 мраморных колонн, малая часть из которых стоит и в наше время. За базиликой Ульпия находилась тридцативосьмиметровая колонна Траяна которую окружали два здания библиотеки (одна для документов на греческом языке, друга для документов на латинском) и храм Божественного Траяна.

На территории форума проводились крупные сделки, римские чиновники принимали граждан, проходили заседания суда. Форум Траяна стал последним и самым величественным из 5 римских форумов.

До нашего времени форум дошел в очень плохой сохранности: в средние века строения были разрушены, территория форума была частично застроена жилыми кварталами, а колонна стояла на небольшой площади Paizza di Traiano.

В пятом веке население Рима значительно сократилось, а в период с X по начало XVI века население города составляло около 20 000 жителей, хотя еще в I веке оно приближалось к 1 000 000 жителей. Для поселения с такой численностью жителей подобные строения невозможно да и не зачем эксплуатировать и обслуживать.
В IX веке мраморные блоки форума начали изыматься для повторного использования в строительстве или просто для получения извести, но часть функций форума сохранялось.

К X веку форум и вовсе стал полусельской территорией. Уже к концу XVI века форум лежал под землей на глубине 3 — 4 метров и был застроен городскими постройками района Alessandrino. В 1526 была снесена арка которая служила входом форума. На месте храма и библиотеки находятся Церковь Святейшего Имени Марии Аль Форо Траяно и Палаццо Валентини.

На данный момент территория форума Траяна частично отрыта для осмотра, но часть форума скрыта под Виа дей Фори Империали.